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La enfermedad renal crónica

¿Qué es la enfermedad renal crónica?

La enfermedad renal crónica (ERC) es un término genérico que incluye un conjunto de anomalías que afectan a la estructura y función renal por un período de más de tres meses (1).  

La principal función del riñón es la filtración y excreción de sustancias de desecho a través de la orina. Existen 5 niveles de estratificación de la enfermedad según la capacidad de filtración glomerular y la concentración de proteínas en la orina. El nivel 5 es el más grave y se produce cuando el paciente sufre fallo renal y es necesaria la terapia de diálisis e incluso el trasplante renal.

En España, según los resultados del estudio EPIRCE (Epidemiología de la Insuficiencia Renal Crónica en España), se estima que aproximadamente el 10% de la población adulta sufre de algún grado de ERC (2).

Entre los factores de riesgo para el desarrollo de ERC destacan la edad avanzada, el sexo masculino, la raza negra y el bajo peso al nacer. También existe una alta correlación entre ERC y alteraciones potencialmente modificables como la hipertensión arterial, la diabetes, la obesidad, la dislipemia o el tabaquismo.

La ECR es reconocida actualmente como un problema importante para la Salud Pública, principalmente por su elevada prevalencia y las implicaciones que tienen en la calidad de vida de los pacientes, que además pueden sufrir complicaciones cardiovasculares debido a la disfunción renal. Pero también lo es por el alto coste sanitario que supone, ya que en las situaciones más críticas son necesarios tratamientos sustitutivos que suponen un enorme esfuerzo económico para el sistema sanitario (3).

¿Cómo se diagnostica la ERC?

El diagnóstico precoz en este tipo de patologías es clave, ya que, en estadios tempranos existen tratamientos efectivos que pueden ayudar a que la enfermedad progrese mucho más lentamente.

Para llevar a cabo el diagnóstico de este tipo de patologías se debe tener en cuenta:

  • La historia clínica del paciente.
  • Realización de una exploración física.
  • Diagnóstico por imagen.
  • Análisis del sedimento urinario: el análisis de los elementos de la orina permite evaluar el estado general del riñón. La presencia de hematíes en la orina (hematuria) durante más de tres meses puede ser indicio de glomerulonefritis, pielonefritis o nefritis túbulo-intersticiales crónicas (4).

Los dos parámetros bioquímicos claves para su diagnóstico son:

  • Análisis de la velocidad de filtrado glomerular. Debido a la disfunción renal, el volumen de fluido filtrado en los riñones disminuye.
  • Presencia de albúmina en la orina. En condiciones normales, la albúmina es una proteína que no es filtrada a la orina y su concentración en orina no excede de 20 mg/dL.

Detección de albumina en la orina

La Sociedad Española de Nefrología ha publicado un Documento de consenso para la valoración de la proteinuria en el enfermo renal (5). El rango normal de excreción de albúmina expresada como ACR (en relación a la concentración de creatinina, para eliminar las variaciones relacionadas con el grado de hidratación) es de 30 mg/g. Los valores de ACR comprendidos entre 30 y 300 mg/g se consideran albuminuria moderada y por encima de 300 mg/g se trata de una albuminuria severa.

La determinación de la albúmina se realiza mediante inmunonefelometría, una técnica precisa pero costosa. Para realizar un cribado y poder llegar a una mayor población sin que suponga un alto coste, sería necesaria una técnica con una calidad analítica similar a la inmunonefelometría, pero más sencilla y económica.

Sysmex dispone de tiras reactivas que incorporan los parámetros de albúmina y creatinina, que presentan una buena sensibilidad y una buena correlación con las técnicas cuantitativas actuales (6).

El análisis de estas tiras reactivas en el analizador UC-3500 permite detectar la albuminuria de forma exacta y precisa incluso en niveles bajos. Este dispositivo utiliza la tecnología de reflectometría y mide la luz reflejada por la muestra de orina, que se relaciona con la concentración de albúmina y creatinina.

Análisis del sedimento urinario

El análisis de los elementos presentes en la orina puede dar una valiosa información acerca del estado de los riñones.

El UF-5000/4000 es un citómetro de flujo con fluorescencia (CFF) que permite clasificar y cuantificar todas las partículas de la orina de manera precisa y estandarizada. Los parámetros proporcionados por el UF-5000/4000 de mayor importancia para evaluar posibles anomalías renales son:

  • Los eritrocitos: el citómetro proporciona información acerca de su presencia y de la forma que presentan, especialmente importante para evaluar la presencia de dismorfias eritrocitarias, presentes en situaciones de fallo renal.
  • Células epiteliales tubulares renales (RTEC): su presencia indica daño renal.
  • Cilindros: la presencia de este tipo de cilindros con inclusiones son indicadores de disfunción en los riñones.

El diagnóstico en el laboratorio es sumamente importante para la detección precoz de la ERC mediante los cribados basados en la detección de proteinuria y hematuria. Estos análisis suponen una optimización no sólo de las posibilidades de tratamiento, sino que permitirían retrasar la progresión de las enfermedades y realizar un mejor seguimiento de dichas patologías.

Fuentes:

  1. KDIGO Clinical Practice Guideline for the Evaluation and Management of Chronic Kidney Disease. Kidney Int Suppl 3 2013:1-150
  2. Otero A, de FA, Gayoso P, Garcia F. Prevalence of chronic renal disease in Spain: results of the EPIRCE study. Nefrologia 2010;30(1):78-86
  3. House AA, Ronco C. The burden of cardiovascular risk in chronic kidney disease and dialysis patients (cardiorenal syndrome type 4). Contrib Nephrol 2011;171:50-56
  4. Lorenzo V. Chronic renal failure outpatient clinic. A 12 years experience. Nefrologia 2007, 27(4):425-433.
  5. Montanes Bermudez R, Gracia Garcia S, Perez Surribas D, Martinez Castelao A, Bover Sanjuan J. Sociedad Española de Bioquimica Clinica y Patologia M, Sociedad Española de N: Consensus document. Recommendations on assessing proteinuria during the diagnosis and follow-up of chronic kidney disease. Nefrologia 2011, 31(3):331-345.
  6. Joris R. Delanghea,⁎, Jonas Himpea, Naomi De Cocka, Sigurd Delangheb, Kevin De Herdea, Veronique Stovea, Marijn M. Speeckaertb: Sensitive albuminuria analysis using dye-binding based test strips. Clinica Chimica Acta 471 (2017).
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